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“Queremos que el cobre sea la nueva estrella del sector”: Silvana Habib

Los más de 600 títulos mineros para la exploración de cobre en el país vislumbran el gran potencial que tiene Colombia en este mineral. De iniciar la explotación y producción a corto plazo, se estima que en los próximos 10 años se podría llegar a no solo las dos millones de toneladas producidas, sino, además a estar generando 8% de la producción mundial. En Inside LR, Silvana Habib, presidenta de la Agencia Nacional de Minería (ANM), habló sobre estas oportunidades, las expectativas del sector para este año y el nuevo Catastro Minero.

¿Cómo cerró la operación minera en el primer semestre del año?

Antes de iniciar a hablar de producción, quiero decirles cómo está la minería en general en nuestro país. De la titulación, 40% es de materiales de construcción; 20% es de metales preciosos; 16%, carbón y el resto son minerales como níquel y 4%, esmeraldas (…).

El carbón sigue siendo el mineral estrella del país, ya que sigue aportando 88% de las regalías. ¿Cómo cerró? En comparación al primer semestre de 2018 tuvimos un aumento de 6%. Otro dato importante es el níquel, que tuvimos una baja en la actividad mientras que en oro llegamos a un aumento de 20%.

¿Cuáles son los minerales más importantes en términos de exportaciones?

El sector constituye 16% de las exportaciones. El sector minero energético sigue siendo el jalonador de las exportaciones. Eso quiere decir que se sigue constituyendo como una fuente importante de empleo.

¿La caída en los precios internacionales del carbón tiene en aprietos a las empresas?

Tenemos una coyuntura importante en precios del carbón. El año pasado tuvimos un pico importante cuando se llegó a US$80 la tonelada y ahorita estamos en US$47. Pero no afectan la producción porque la forma como se establecen los precios tiene un rezago de seis meses. Lo que queremos es mantener la producción que tuvimos en 2018. Tenemos que trabajar y acompañar los proyectos de gran minería que están en Cesar, La Guajira y el centro del país para que estos proyectos, a pesar de la crisis, logren cumplir su producción.

¿Cómo están las expectativas para el cierre del año? ¿A cuánto se llegará en producción de oro, carbón, níquel?

Tenemos las mismas expectativas de producción de carbón de 84 millones de toneladas como 2018. La cifra significativa que tuvimos fue regalías, que llegamos a $2,5 billones. Sin embargo, ahorita por el precio de carbón, llegaremos por ahí a $1,8 billones. En oro, este año pensamos subirla un poco. Pero la gran apuesta no está en 2019, sino en 2020 (…). Queremos lograr un aumento de 26% en oro. Estamos expectantes a Buriticá, Antioquia, que allí serían en promedio más de nueve toneladas de oro.

¿Cuál es el potencial de oro y cobre que tiene el país?

En oro al cierre de 2020 y 2021 tendremos una producción de 44 toneladas (…). Queremos pasar a ser el quinto país en Latinoamérica con esa producción y llegar a ser el 16 en el mundo. Estamos en el 23. Para eso, tenemos Buriticá, que está en 70% de construcción y montaje. En cobre, estamos en etapa de exploración en Colombia. Estamos en el periodo de prefactibilidad, pues tenemos una sola mina que explota cobre en Colombia, que es en El Carmen de Atrato, Chocó (…). Queremos en cobre pasar de esa etapa de prefactibilidad a vernos como jugadores importantes. ¿Por qué? Es la mejor forma de atraer inversión.

Uno de los proyectos que ha tenido más polémica es el de AngloGold en Jericó, ¿cómo va ese tema?

Nosotros como Agencia Nacional de Minería tenemos que hacer la función de promoción minera. Yo creo que eso es una realidad que entendió el sector llevando información clara a las regiones. AngloGold está en exploración y ahí tiene que darse todo el debate técnico sobre las preocupaciones que hay en ese proyecto. Creo que el debate hay que resolverlo en una instancia técnica.

¿Qué tan importante es el cobre en esta política de diversificación de la matriz energética en el sector?

Es muy importante. Es un objetivo que se lo ha trazado el Ministerio de Minas, a través de su viceministerio dentro del plan estratégico del sector. Colombia es rico en minerales (…). El trabajo que nos toca hacer es que coexistan esas riquezas y que tecnológicamente puedan verse. Si todos trabajamos en pro de diversificar esa matriz podremos llegar a buenos resultados.

¿El cobre debería ser la nueva estrella del sector?

Sí. Queremos que eso sea: la nueva estrella del sector. No descuidar el oro porque eso nos puede ayudar para que la actividad minera siga siendo jalonadora de la economía.

Los minerales de construcción han tenido buena participación, ¿cree que con la caída del sector ya no se esté viendo el ‘boom’ de las cementeras?

Tenemos que seguir trabajando en el otorgamiento de títulos de materiales de construcción de autorizaciones temporales. A pesar de que la construcción tuvo un bajonazo, se van a necesitar para el tema de viviendas y vías (…) Necesitamos que se reactive la construcción, pero lo más importante en materiales de construcción es que se trabaje en la legalidad, en que no se evada el pago de impuestos, y en las regalías.

¿Cómo está el sector en materia de inversión y a cuánto le apuntan este año?

En inversión extranjera constituimos 17% de la inversión extranjera. Tuvimos una inversión de US$1.700 millones el año pasado y lo que llevamos ahorita, en el primer trimestre, es un crecimiento de 16%. Pero esa inversión extranjera se está dando en proyectos ya instalados (…), las inversiones que tenemos están en los planes mineros o los proyectos que ya están instalados. Estamos trabajando en la inversión nueva y por eso el Catastro, porque ese catastro lo que quiere es la transparencia del área libre (…). Será la única ventanilla minera. El inversionista no tendrá un sitio ciego, técnicamente encontrará todo y eso facilitará los trámites. Es el cambio y la revolución del sector. Empieza el 1 de noviembre.

¿Ese Catastro Minero ayuda a reducir la minería ilegal?

En ese Catastro lo primero es que se gana 72% más de eficiencia. La gente ante la falta de respuesta empieza a explotar un título, por eso este sistema avanzará en la formalización. A través de un sistema de cuadrícula que no teníamos, ese módulo permitirá que el otorgamiento de títulos sea más eficiente.

En la próxima legislatura se vienen dos proyectos de ley que prevén cambiarle la cara al sector: Ley de concurrencia y concordancia y Consultas Previas, ¿Cómo esto impulsará la inversión y la producción a mediano plazo?

La Ministra de Minas en su agenda logró el acto legislativo del Sistema General de Regalías porque como vieron se aumenta el porcentaje de los municipios productores. Este acto legislativo va a ayudar al sector, para el tema de conflictividad social. En cuanto al de concurrencia y concordancia, esto lo está trabajando la Ministra, a través del Viceministro de Minas. Es un proyecto que presentará el Ministerio y que se necesita en el sector.

¿Las consultas populares siguen siendo un fantasma?

Creo que le sirvió mucho al país y a los inversionistas la sentencia de la Corte Constitucional, porque unificó las participaciones. La vía en principio no son las consultas populares. Existen otras vías.

 

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